INSELMÄDCHEN FAMILIENGESCHICHTE


ISLAND GIRL vor ihrer Überholung, die auch neue Oberseiten umfasste.

Wenn die Familie, die zusammen segelt, zusammenbleibt, bleibt die Familie Burkhart eindeutig zusammen. Als Frank Burkhart die Islander 36, ISLAND GIRL, kaufte, hatte er wenig Erfahrung und keine Crew. Vierundzwanzig Jahre später sind die Burkharts und die ISLAND GIRL ein regelmäßiger Anblick unter den Segelbooten in der San Francisco Bay und den umliegenden Gewässern.

Sie war jedoch nicht immer ein Familien-Baycruiser. Obwohl Frank einige grundlegende Segelkenntnisse besaß, als er die ISLAND GIRL kaufte, beschloss er, dass der beste Weg, sich schnell zu verbessern, Regatten sind. Also meldete er das Boot für die Offshore Yacht Racing Association (OYRA) an, eine Serie von Hochseeregatten in lokalen Gewässern wie der kalifornischen Half Moon Bay, der Drakes Bay und den Farallones. "Es hat einige Zeit gedauert, eine Crew zusammenzustellen, aber letztendlich hatte ich eine Crew, die mich gut aussehen ließ", so Frank.

1996 waren Frank und seine Crew ernstzunehmende Konkurrenten in der OYRA und erreichten den zweiten Platz in ihrer Division. Außerdem erhielten sie den South Tower Demon Award, weil sie "viel zu oft unter der Golden Gate Bridge durchgebrochen sind".

Die Mannschaft verbesserte sich und belegte im folgenden Jahr den ersten Platz. Dies war auch das Jahr, in dem die zukünftige Mrs. Burkhart, die damals Lynn Langford hieß, dem Boot beitrat und begann, alle mit ihren Segelkünsten und ihren Fähigkeiten in der Küche zu beeindrucken, indem sie das herstellte, was Franks als das "beste Essen in der Bucht" bezeichnete.

Bald darauf wurden Frank und eine seiner Crews eingeladen, mit einem Boot am Pacific Cup 1998 (von San Francisco nach Hawaii) teilzunehmen. Nach dem PacCup entspannten sich ISLAND GIRL und ihre Crew ein wenig mit "weniger ernsthaften Hochseeregatten und einer Menge Bierdosenrennen und einer Menge Freizeitsegeln".

Einige Jahre später wurden die Burkhart-Jungs Will und Luc geboren, und das Segeln rückte in den Hintergrund des Familienalltags. Doch die Zwillinge wollten nicht für immer an Land bleiben. Heute sind die Teenager ein fester Bestandteil der Crew der ISLAND GIRL. Sie segeln Bierdosenrennen im Sausalito Yacht Club und segeln regelmäßig am Wochenende in der ganzen Bucht.

Im vergangenen Sommer haben Frank und die Jungs der ISLAND GIRL eine dringend benötigte Renovierung verpasst. "Wie bei jedem Boot sind Wartung und Instandhaltung eine ständige Aufgabe. Da das Boot nur gelegentlich benutzt wurde, während die Jungs aufwuchsen, waren zahlreiche Aufgaben und Verbesserungen erforderlich.

Gemeinsam haben sie das Holz abgeschliffen und sechs Schichten Lack aufgetragen, das Deck geschliffen, gestrichen und mit einem neuen rutschfesten Belag versehen und das Boot zum Schleifen und Streichen der Rumpfoberseite geschleppt. "ISLAND GIRL sieht jetzt aus wie eine neue Islander 36", sagte Frank.

Frank erinnert sich an eine nächtliche Fahrt über die Bucht, die ihm besonders in Erinnerung geblieben ist. "Ein Sohn fuhr mit dem Auto von Alameda nach Hause, also beschlossen mein anderer Sohn und ich mitten in der Nacht, nach Hause zu segeln. Als wir Alameda um 2 Uhr morgens verließen, hatten wir die typische schöne Aussicht auf San Francisco, vorbei an Alcatraz und schließlich nach Sausalito. Der Wind nahm deutlich zu, meist über 20 Knoten mit Böen von 30 Knoten und mehr in Richtung Sausalito. Gelinde gesagt, hat das Boot hart gearbeitet und auf dem Rückweg lief fast immer Wasser über die Decks.

"Es hat Spaß gemacht, den Diskussionen zwischen den Schiffskapitänen über ihre Route zuzuhören und auf ein Segelboot zu achten, das die Fahrrinne kreuzt. Zumindest wussten wir, dass wir gesehen worden waren, da wir das einzige Segelboot in der Bucht waren." (Für alle, die die Bucht von San Francisco bei Nacht nicht kennen: Sie kann sehr schwarz sein und zahlreiche große Schiffe enthalten!)

Und wie sieht die seglerische Zukunft von Frank und seiner Familie aus, die immer salziger und erfahrener werden? "Mehr Regatten, vielleicht zurück zur OYRA. Und auf jeden Fall viele weitere Tage auf der Bucht mit Familie und Freunden", sagt Frank.

Was für ein großartiges Zeugnis der Liebe zu Familie, Boot und Sport!

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