HEIMKEHR AUF DEM WASSER


Die Jacksonville University führt ein dichtes Feld von J/109-Booten bei der Intercollegiate Offshore Regatta 2019 an.
Stephen R. Cloutier Foto

Wir alle bei UK Sailmakers arbeiten daran, den Segelsport und die Segelregatten zu fördern. Hier ist ein großartiges Beispiel.

Von Buttons Padin

Als ich in den späten 60er Jahren die Jacksonville University besuchte, war ich der einzige Segler in der Studentenschaft. Im Laufe der Jahre geschahen zwei Dinge: Meine Aufmerksamkeit entfernte sich von meiner Studienzeit, und vor etwa sechs Jahren begann die JU mit einem Wettkampf-Segelprogramm. Im vergangenen Januar kehrte ich zum ersten Mal seit Jahrzehnten nach JAX zurück, um als eine von drei Personen die Gay Lynn Memorial Trophy von US Sailing für unsere Arbeit an der Robie Pierce Regatta für Segler mit Behinderungen entgegenzunehmen.

Da ich ein paar Tage in der Stadt sein würde und wusste, dass die JU ein Segelprogramm hat, kontaktierte ich den Waterfront Director der JU, Jon Faudree, um zu fragen, ob wir uns treffen könnten. In meiner Einführungsnotiz an Jon erklärte ich, dass ich zwar ein alter Mann bin, aber immer noch viel segle, dass ich eine Menge erstklassiger Segeltörns in meinem Lebenslauf stehen habe und dass ich ihn gerne kennen lernen würde. Wie sich herausstellte, war JU Sailing Co-Sponsor der Veranstaltung von US Sailing, und so trafen wir uns (passenderweise) am ersten Abend in einer Bar. Schnell fragte ich ihn, warum die JU kein Team zur Storm Trysail Club/Larchmont Yacht Club's Intercollegiate Offshore Regatta geschickt hatte, worauf er antwortete: "Wir wurden noch nie gefragt". Als Flottenkapitän des LYC und Mitglied des IOR-Ausschusses des STC versprach ich, dies zu ändern.

In diesem Jahr war das Wochenende des Columbus Day. Die JU hatte eine IOR-Einladung erhalten und wollte kommen. Ich sollte ihr Sicherheitsbeauftragter auf einer geliehenen J/109 sein (danke an Doc Dwyer). Am Freitagnachmittag trafen sieben Delphine im Larchmont Yacht Club ein, bereit zum Start.

Wenn Sie Eltern eines Matrosen sind, wissen Sie, wie es ist, wenn Matrosen, die Sie noch nie gesehen haben, Ihr Haus übernehmen. Beängstigend? Nicht im Geringsten. Fünf Männer und zwei Frauen fanden ihren Weg zu den freien Betten und Sofas in meinem Haus, aßen und tranken, lachten und lachten über mein JU-Jahrbuch von 1970 und beeindruckten sogar meine erwachsene Tochter: "Dad, diese Kinder sind toll!"

Am Samstag jedoch war der Beweis in der Suppe. Wir sind rausgefahren und haben vor dem ersten Rennen etwa 90 Minuten lang geübt. Sie hatten sich in der vergangenen Woche in der Schule auf einem 30-Fuß-Spritboot vorbereitet, so dass ihre Manöver gut geplant, knackig und gut ausgeführt waren. Nach einem wackeligen ersten Start gelang es ihnen, an der ersten Marke in Führung zu gehen, und der Rest ist, wie man so schön sagt, Geschichte. Aufgrund der schwachen Luft waren nur drei Wettfahrten möglich, aber JU's Bilanz von 1-4-1 reichte aus, um den Sieg zu erringen.


Von links nach rechts: Buttons Padin, Logan Brickhouse, Temlo Basterra, Grace Benzal, Ian Hunter, Jarret, Monroe, Stephen Streater, Sam Baker.

Dies war die erste "Offshore"-Regatta des Teams und ihr erster Offshore-Sieg! Natürlich gab es nach der Zieldurchfahrt der letzten Wettfahrt ein paar High-Fives, aber was mich am meisten beeindruckte, waren die Gespräche der Segler darüber, was sie gelernt haben, was sie ihrer Meinung nach hätten besser machen können und dass sie alle planen, 2020 zurückzukehren (keine Senioren an Bord dieser Crew).

Sie sonnten sich auch im Glanz dieser erstaunlichen Regatta, die von zwei kultigen Yachtclubs veranstaltet wurde. Sie waren sieben von 353 Seglern aus 42 Schulen, die auf 48 geliehenen Booten antraten. Die Teilnahme an dieser Veranstaltung ist kostenlos, die Kinder wurden verpflegt und konnten das Clubhaus und das Gelände des LYC nutzen. Für diejenigen in der Crew, die aus kleineren Clubs kamen, war das viktorianische Clubhaus des LYC eine optische Augenöffnung; außerdem konnten sie viele bekannte Namen des Segelsports treffen, mit ihnen sprechen und gegen sie segeln. Zu sagen, dass sie inspiriert waren, ist eine Untertreibung.

Für mich war es in vielerlei Hinsicht eine Heimkehr. Ich werde Jon und sein Team bald wieder in der JU besuchen. Ich war sogar letzten Sonntag in Newport auf Goat Island und habe gesehen, wie ihr Coed-Team bei einer Vorzeigeregatta brillant segelte und den vierten Platz belegte. Für diese Segler und vielleicht auch für andere in der Zukunft war die IOR ein erster Einblick in den ernsthaften Großsegelsport und die Möglichkeiten, die das Blauwassersegeln bietet.

Am Tag nach der Regatta, als die Segler zurück in der JU waren, schrieb ich Jon eine SMS und sagte ihm, dass ich nächstes Jahr gerne dasselbe Team haben würde. Seine Antwort: "Gerne, aber ich denke, dass wir nächstes Jahr eine Menge Kinder haben werden, die Teil des Teams sein wollen!"

Wir zahlen es vorwärts, wir zahlen es zurück, was auch immer! Wir alle an Bord können es kaum erwarten, bis wir im nächsten Oktober wieder an der Intercollegiate Offshore Regatta 2020 teilnehmen können.

uksailmakers
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